The Amuc (a short story in English and Spanish)

The Amuc

(A short Story, Dedicated to Marissa Cardenas)

Forward: When Gilmore Anquist disappeared, no one knew quite where to start looking for him. That was a decade ago, I would say. I knew him quite well, that is, as well as anyone I suppose–, for an American chap that is–one that was wandering in Latin America for some two-years straight. He said he was looking for a mystery to be unfolded, unwrapped for his untrusting mind. Perhaps he was lying I thought at the time, and was up to no good–some kind of hoax you know: something like that. It was, or is an exasperating riddle, and until I visited Copan, Honduras and Huancayo, Peru, so it would remain. Let me add, at this point, no one had uncovered the truth of him, but I did follow the faintest of rumors, rumors of a gringo (who could not be missed of course in an all Latin continent) who was seen in the jungles of the Amazonian, and Sierras of Los Andes; one that wore a Texas style cowboy hat, and a jean-jacket, along with an Ethiopian cross, hooked on a gold chain. He was not hard to track, that is, from place to place, it just wore me out getting to and from all these locations he happened to visit; Huancayo being one of them and the last of a series of countries (Peru ((Ecuador, Bolivia, and Colombia)); and the one location he liked the most was in the area of Huancayo, so I heard from many of its residences thereabouts. Again, I tracked him to the Mantaro Valley, up to San Jeronimo, by the old 16th century church, San Sebastian. In the beautiful Mantaro Valley of Peru, I was led to a sinkhole, hidden from the common eye, and told there was a depthless abyss below my feet, as I looked into this ink dark hole, so it seemed it rightfully was. There I slept for three days…but I must let Gilmore (from his diary) tell you the rest of the story, lest I give it away, and you find no interest in it beyond this long paragraph.

The Amuc

(By Gilmore Anquist ((diary notes))

English Version

Out of time and space was created the lost colossal salt cathedral in the underground maze of tunnels of South America; it was ten-thousand years ago, if not longer, when the fog on the orange timid moon gulfed the river, and across a cyclopean stone bridge came the Amuc people, and there they dug their kingdom to come: there, under the crust of the earth; thus, from here comes the moaning sounds of the ghouls, all coming from the ancient shadowy arches across the lost cathedral in the sunken salt river that once floated endlessly across the South American continent–now underground. Wherever it ends nobody really knows, yet steadily it flowed in ancient times, flowed silently crossing other rivers, valleys and mountains. This my friend is where I became lost, lost in this land of the Amuc. But I shall tell you a ting more before I give myself over to death, to the emptying of my last breathe– .

This cathedral is hidden in the salt rock tunnels under the Andes since time immortal, or so it has been said–a cathedral it is now called, but it was at one time called an underground acropolis, and before that, cyclopean temples, which was above land at that time for the Amuc; and now, I repeat, now the cathedral. Yet this period I talk about is quite dim to the inhabitants of the world at large, if not even to the anthropologists, archeologists, and local inhabitants of this beautiful Valley, and mountain city; yet the Amuc live, and the tunnels are their roads, their paths, their oblivion. Quite dim I say, quite dim, but only to the seeker, not the Amuc (the little people of the tunnels). This is the land of “Oblivion” so I have named it. And in this naked dark earth smelling maze, resides the Great Cathedral carved out of salt…created by the creatures that inhabit this underground empire.

I shall tell you the story of my findings now, now that I have written them down–as they are written down in this diary–should someone ever find it; although I wish to forget such a place. For the tunnels run across the Andes, to Brazil, and all the way to Honduras, and then some; and to Bolivia and it surrounding countries, and I have walked them so much my feet have an inch of calluses on them.

While lost in these tunnels, with my bare hands I fought and was the slayer of innocent and evil alike to survive, and in the process become slain, for I am dying at this very moment, as you read these words.

So it was that I came upon this lethal and salty church, after exploring all over the cotenant, and all the way to Honduras for the right tunnel to enter. And so I found it in the Mantaro Valley of Peru. Here is where the vaults of the earth opened up wide to suck me in, and here is where I first met the little people, the Amuc.

I have roamed these tunnels for years, ate the worms, and the roots, insects that such an environment offers. The little people, the Amuc, are about two feet tall; they live in this land I call “Oblivion” for there is no end to its tunnels within the crust of the earth. And they can go–it seems–anyplace, anywhere in the world. One told me once, he walked all the way to Mongolia.

The Sun, it does not exist in this underground world, nor did I ever find an exit, or a way up the long and endless abyss entrance to try and witness it again, hence, the world I entered so many years ago, was my world to be to the end of my days. It is a land of vapors and shadows, and mist; which replaces the stars, sun, and moon. It gave some kind of assurance of life to the Amuc; it gave me little hope of ever seeing daylight. I could not tell night from day, morning from afternoon–things the Amuc seem not to be bothered by. But when I came upon the Great Salt Church, I opened up the doors to this land of oblivion, it was a grimly sight and my spirit had no yearning to enter, yet I sought it did I not. And sometimes we ask for things we should not, for here I was with the grand prize of my life in front of me.

I saw the little people in solemn haste, quickly appearing and disappearing, like blowing out of a match, and relighting it. The church was high and narrow, heavily curtained for these were no windows. A funeral was taking place the first day I entered the church. I heard the music and the sound of bells. All were very faint, cutoff from humanity you might say, I heard them for the first time, so it seemed. And the sounds were of piousness to my ears.

Then a clanging came from overhead. I followed the shadows the curtains gave, odd shadows my mind told me, then I found out they were ghouls, the residue of tormented souls. Farther and farther down the center of the isle of the church I walked; I seemed to have lost myself in the moment–that particular day, in the bulk of this labyrinth, of this vague underground kingdom. These shadows gave off demonic configurations, sheer strangeness to my eyeballs. I saw a grand alter appearing before me, hence I plunged toward it and away from the shadowy figures, the moaning souls without peace trying to grab onto me, like a bee to honey. At this time I had no idea of the vastness of this underground empire, it’s over two thousand miles of tunnels, if not more.

Now that time has gone by, I have had ample time to think of course, time to think of the great cathedral, the maze of tunnels, the Amuc, the ghouls, but it dawned me that first day at the church–as catatonic fate, and I was completely fatigued–; I had only a bottle of wine left, I drank it down, and grabbed one of the little people by the neck, said I , “Where is the way out…?” but the little man could only point to where I had come from, and that was a hundred miles back, and a few weeks ago.

The little Amuc smiled a sneering smile; I was a new creature to him, as he was to me. He spit out sounds I never heard, as I suppose I did to him, two languages that hung on smiles and body language. But I understood him to say, “We have a kingdom down here, and you are welcome, yet I do not think you will be leaving.” And of course he was right. And in his face and hand gestures, he implied: I must hurry along, the funeral was taking place, and like a candle blown out, he was gone. I cannot remember for the life of me when that was; I mean, was it a year ago, or five, or perhaps ten?


As I look back now, at this one event that took place in my life, it changed my whole life, as often times single events do. Had I not taken this adventure into the forbidden roots of the crust of the earth, the question has come up: would I have had a better life? Perhaps, but then my soul would have broke away from the sequence of time, and found a silent and gloomy place to live and die in. Thus, no longer was I destined to be removed from the mist and shadows of the underworld, but then on earth would only have been what I call “deceptive oblivion” for me. I had found a sunless secret, which had an endless drawing behind me, eerie and dull it may be, but it was all worth the trouble.

Note: written during the month the author traveled to South and Central America (Peru and Honduras), April 2005; all locations mentioned the author has visited.

El Amuc

(Un cuento, dedicado a Marissa Cárdenas)

Traducido por Rosa Peñaloza

Versión en Español

Avance: Cuando Gilmore Anquist desapareció, nadie sabía dónde empezar a buscarlo. Esto sucedió una década atrás, yo diría. Yo lo conocía bastante bien, es decir tan bien como cualquiera supongo, para ser un muchacho americano que vagaba en América Latina como por dos años concisamente. Él dijo que estaba en busca de un misterio para ser revelado, desempaquetado por su mente desconfiada. En ese memento pensé que quizás él estaba mintiendo, y que talvez estaba en algo no bueno – una especie de broma pesada tú sabes: algo así. Esto era o es un exasperante rompecabezas, que permanecería así hasta que yo visitara Honduras y Huancayo. Déjeme añadir, a este punto, nadie había descubierto la verdad acerca de él, pero yo me dejé llevar por el más débil de los rumores, rumores de un gringo (quien no podía ser echado de menos desde luego en todo un continente latino) quien fue visto en las selvas del Amazonas, y Sierras de Andes; uno que vestía sombrero vaquero al estilo Texas, con una chaqueta de Jean, junto con una cruz de Etiopía, enganchada sobre una cadena de oro. No era difícil de rastrearlo, es decir de un lugar a otro, solamente que me cansé yendo y viniendo de todos estos lugares que él visitó; Huancayo siendo de ellos y el último de una serie de países: Perú; lugar que a él le gustó mucho, o eso era lo que oí decir a los residentes de allí. Nuevamente, lo busqué en el Valle El Mantaro, y en San Jerónimo, por la iglesia antigua San Sebastián que data del siglo 16°. En el hermoso Valle del Mantaro, fui conducido a una especie de hueco, oculto al ojo común, y me dijeron que debajo de mis pies había un abismo profundo, cuando miré en el oscuro agujero, este parecía lo que me dijeron. Allí dormí durante tres días… pero debo dejar a Gilmore (desde su diario) decirles el resto de la historia, no sea que yo les narre, y usted no encontrará ningún interés más allá de este párrafo largo.

El Amuc

( Por Gilmore Anquist ((apuntes de diario))

Fuera del tiempo y espacio fue creada la colosal catedral de sal perdida en el laberinto subterráneo de los túneles de Sudamérica; hace diez mil años, si no es mucho más, cuando la niebla sobre la luna tímida anaranjada cayó al río, y a través de un puente de piedra vino la gente Amuc, y allí ellos abrieron su reino que vendría mas adelante: allí bajo la corteza de la tierra; así vinieron los gemidos de los demonios, todos vinieron de los antiguos arcos a través de la catedral perdida en el río de sal, hundida que una vez flotó sin parar a través del continente sudamericano–ahora subterránea. Dónde esto termina, nadie realmente lo sabe, aunque formalmente este fluyó, en tiempos antiguos, fluyó silenciosamente cruzando otros ríos, valles y montañas. Aquí es mi amigo donde me encontré perdido, perdido en esta tierra del Amuc. Pero te diré un tintineo más antes de que yo me ofrezca a la muerte, a vaciar mi último respiro-.

Esta catedral está oculta bajo los túneles de roca salada de los Andes, desde tiempos inmortales, o eso es lo que dicen–ahora es llamada la catedral, pero en cierta época le llamaron la Acrópolis subterránea, y antes de esto, los templos cíclopes, cuando estaba encima de la tierra de los Amuc; y ahora, como repito, es la catedral. Este período del que hablo todavía no es claro a los habitantes del mundo en general, inclusive ni a los antropólogos, arqueólogos, y habitantes locales; aunque los Amuc viven, y los túneles son sus carreteras, sus caminos, su olvido. Bastante débil digo, bastante turbado, pero sólo al explorador, no a los Amuc, no a la gente pequeña de los túneles. Esta es la tierra “de Olvido” eso es como lo nombré. Y en el laberinto de esta tierra desnuda oscura que huele, reside la Gran Catedral tallada en sal … creada por las criaturas que habitan este Imperio subterráneo.

Le diré la historia de mis conclusiones, ahora, ahora que las he escrito en este diario-si alguna vez alguien lo encuentra; aunque yo desearía olvidar este lugar. Porque los túneles corren a través de Los Andes, a Brasil, y todo el camino a Honduras, y más allá; a Bolivia y los países circundantes, y yo he andado tanto en estos que a mis pies le han salido una pulgada de callos.

Mientras me encontraba perdido en estos túneles, para sobrevivir, tuve que luchar con mis manos desnudas y me convertí en asesino de inocentes y malos indistintamente, y en el proceso me hirieron de muerte, porque ahora estoy muriendo, si, mientras usted lee este mensaje.

Después de haber explorado por todo el continente y por todo el camino que conduce a Honduras, por el correcto túnel para entrar, fue entonces cuando encontré por casualidad esta letal iglesia de sal. Y entonces me encontré en el Valle del Mantaro de Perú. Aquí es donde las bóvedas de la tierra se abrieron ampliamente para extraerme, y es aquí donde primero encontré a la gente pequeña, llamada Amuc.

He vagado por estos túneles durante años, comí gusanos, raíces, e insectos que tal ambiente ofrece. La gente pequeña, los Amuc, son de aproximadamente dos pies de altura; ellos viven en esta tierra al que llamé “el Olvido” porque no hay final a sus túneles dentro de la corteza de la tierra. Y ellos pueden ir – parece-a cualquier lugar, en todas partes del mundo. Una vez uno de ellos me dijo; que él anduvo todo el camino a Mongolia.

El Sol, no existe en este mundo subterráneo, tampoco nunca encontré una salida, o una subida a la entrada del abismo largo e infinito por la que entré muchos años atrás. En esta tierra los vapores, sombras, y niebla sustituyen a las estrellas, al sol, y la luna. Esto dio una especie de fortalecimiento de vida de los Amuc; pero me dio poca esperanza de alguna vez ver la luz del día. No podía distinguir la noche del día. Pero cuando por casualidad encontré la Gran Iglesia de Sal, abrí las puertas a esta tierra de olvido, fue con una vista de gravedad y mi espíritu que no tenían ningún anhelo de entrar, aunque busqué esto, ¿no?. A veces pedimos cosas que no deberíamos, porque aquí me encontré con el premio magnífico de mi vida delante de mí.

Vi a la pequeña gente con prisa solemne, apareciendo y desapareciendo rápidamente, como apagando un fósforo, y prendiéndolo de nuevo. La iglesia era alta y estrecha, pesadamente cortinadas porque no habían ventanas. Un entierro estaba llevándose a cabo el primer día que entré en la iglesia. Oí la música y el sonido de campanas. Todos eran muy débiles, cortados de humanidad tú podrías decir, los oí por primera vez, o esto es lo que parecía. los sonidos eran de compasión a mis oídos.

Entonces un sonido metálico vino de lo alto. Como si me mente me indicara, seguí las sombras que las cortinas daban, sombras raras. Caminé lejos y más lejos hacia el centro de la isla de la iglesia; parecí haberme perdido en el memento, en el laberinto pesado de este vago reino subterráneo. Estas sombras emitieron demonios raros, hechiceros extraños. En aquel memento vi aparecer un magnífico altar, entonces me sumergí en él y me aleje de las figuras sombrías, que como almas muertas sin paz trataban de agarrarse de mí. En este memento no tuve ni idea de la inmensidad de este Imperio subterráneo, este tiene túneles de más de dos mil millas.

— Ahora que el tiempo ha pasado, he tenido tiempo para pensar desde luego, en la gran catedral, en el laberinto de túneles de los Amuc, de los demonios. El primer día que entre en la iglesia me sentí iluminado– estando tan fatigado–sólo me quedaba una botella de vino, el cual lo bebí de frente, y entonces agarré a una de las pequeñas gentes por el cuello y le pregunté, “¿Dónde está la salida …? ” pero el hombrecito sólo podía señalar el lugar por el que había venido hace unas semanas atrás, y esto era como cien millas atrás.

El pequeño Amuc rió con una risa burlona; yo era una nueva criatura para él, como él era para mí. Él emitía sonidos que nunca antes había oído, como supongo yo lo hice para él, dos lenguajes que se tendieron sobre risas y expresión corporal. Pero entendí que decía, “Aquí tenemos un reino, y tú eres bienvenido, aunque no creo que te marcharás” Y desde luego él tuvo razón. En su cara y gestos de mano él implicó: Debo ir de prisa, el entierro está llevándose a cabo”; y como una vela apagada, él se fue.

No puedo recordarme cuando esto fue; quiero decir: ¿sucedió el año pasado, o cinco, o quizás diez años atrás?


Ahora que miro hacia atrás, veo que este acontecimiento que ocurrió cambió mi vida entera, como a menudo algunos acontecimientos simples los hacen. Si no habría tomado esta aventura en las raíces prohibidas de la corteza de la tierra, la pregunta sería: ¿habría tenido una mejor vida? Quizás. Pero entonces mi alma se hubiera separado de la secuencia del tiempo, y hubiera encontrado un lugar silencioso y sombrío para vivir y morir. Así, nunca más estaría destinado para ser removido de la niebla y las sombras del hampa, entonces en la tierra sólo habrían lo que llamo “el olvido engañoso”. He encontrado un secreto sin sol, y un dibujo infinito detrás de mí, misterioso y embotado puede ser, pero esto vale la pena todo el problema.

Note: escrito durante el mes en que el author viajó a Sur y Centro América (Perú y Honduras), en abril del 2005; el author ha visitado todos los lugares mencionados.

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